Small and medium-sized towns in India on the fringes of urban development by Rémi de Bercegol et Shankare Gowda

Small and medium-sized towns in India on the fringes of urban development by Rémi de Bercegol et Shankare Gowda

In India, the dominant theme of megacities and their development has concealed the significance of small and medium-sized towns. Though numerous, these towns have benefited only marginally from reforms introduced since the 1990s and need to be better taken into consideration if they are to escape poverty.

The poverty of the Indian megalopolises’ urban slums was depicted in the film Slumdog Millionaire (2008). The situation in these huge cities, such as Mumbai (Patel and Masselos 2003), Delhi (Dupont et al. 2000) or Kolkata (Chaudhuri 1995), substantiates this portrayal just as much as urban research work on India. However, of the country’s 7,935 urban centres identified in the 2011 census, the vast majority are much smaller in size, with 7,438 of these having fewer than 100,000 inhabitants (and of this figure, 2,774 are new small towns).

Similarly, while 40% of the population is now concentrated in around 40 cities with over a million inhabitants, 40% still continue to live in towns with fewer than 100,000 inhabitants. Furthermore, in the shadow of the “India shining” metropolises, there is another urban India, that of small and medium-sized towns, which, though not so well-known, are nonetheless home to a significant portion of the urban population. These small urban centres, vital to the development of rural areas (Hinderink and Titus 2002), often face extreme poverty [4] (Himanshu 2006). Despite the reforms undertaken since the beginning of the 1990s with the introduction of decentralisation, they continue to severely lack basic public services (Bhagat 2011). This raises the question of the extent to which they are actually taken into consideration by the authorities. Why do these small towns remain on the margins of urban development? How are reforms implemented, and what impact do they have in reality?

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Find the complete article published in Métropolitiques on April 18th (and in .pdf at the bottom of this page):
http://www.metropolitiques.eu/Slumdog-Non-Millionaires.html

 


Slumdog non-millionnaires, Petites et moyennes villes indiennes en marge du développement urbain

En Inde, le développement des mégapoles focalise l’attention et tend à masquer l’existence de petites et moyennes villes. Ces dernières, très nombreuses, ont peu bénéficié des réformes entreprises depuis les années 1990 et nécessitent d’être mieux prises en compte pour sortir de la pauvreté.

La misère des bidonvilles des mégapoles indiennes a été largement médiatisée par le film Slumdog Millionaire (2008). Ces immenses agglomérations, comme Mumbai (Bombay), Delhi ou Kolkata (Calcutta), cristallisent en effet aussi bien les représentations que les travaux de la recherche urbaine sur l’Inde (Patel et Masselos 2003 ; Dupont et al. 2000 ; Chaudhuri 1995). Pourtant, parmi les 7 935 agglomérations du pays comptabilisées par le recensement de 2011, l’immense majorité a une taille beaucoup plus modeste : 7 438 d’entre elles comptent moins de 100 000 habitants (dont 2 774 nouvelles petites villes).

De même, si 40 % de la population se concentre désormais dans une quarantaine d’agglomérations millionnaires, une part égale habite toujours dans ces villes de moins de 100 000 habitants. Aussi, à l’ombre de « l’Inde qui brille » des métropoles, il existe une autre Inde urbaine, celle des villes petites et moyennes, moins connue, mais qui concerne une part notable de la population. Ces petites agglomérations, essentielles au développement des zones rurales (Hinderink et Titus 2002), font face à des situations de grande pauvreté (Himanshu 2006). Elles connaissent d’importants déficits en matière de services publics de base (Bhagat 2011), en dépit de réformes récentes et d’un processus de décentralisation. Se pose donc la question de leur prise en compte par les autorités : pourquoi ces petites villes se retrouvent-elles en marge du développement urbain ? Comment les réformes s’y mettent-elles en place et avec quels effets ?

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